Living in Microgravity: The Life of Astronauts (part 2)


Viviendo en Microgravedad: La Vida de los Astronautas (parte 2)

La gravedad es un fenómeno increíble. Es tan fuerte para contener todo el universo y, al mismo tiempo, tan débil que incluso los humanos pueden vencerlo a diario.

En el artículo anterior , hablé de una fuerza increíble que controla nuestra vida diaria sin siquiera darnos cuenta: la gravedad. Por lo tanto, expliqué el principio básico que rige esta fuerza y ​​lo que significa vivir en un entorno basado en la gravedad. En este artículo, continuaré con el tema discutiendo y explicando cómo puede ser la vida en microgravedad. Así, no hay mejor ocasión para descubrir cómo viven los astronautas y cosmonautas en el espacio.


¿Qué significa vivir en el espacio?


Habiendo discutido los principales hechos sobre la gravedad para comprender sus propiedades y efectos, ¿ha pensado alguna vez en cómo viven los astronautas en el espacio? ¿Cómo se preparan para una misión espacial? ¿Cómo responden el cuerpo y la mente a este cambio en la gravedad?

Yuri Garin fue el primer ser humano en dejar la Tierra en 1961 y fue capaz de completar una misión espacial. Posteriormente, más de 500 astronautas continuaron esta misión hasta hoy, cuando se construyó la Estación Espacial Internacional (ISS) como base para astronautas y cosmonautas. La ISS es un espacio para realizar investigaciones y sirve también como un espacio de microgravedad. Sin embargo, la vida en la ISS es un desafío debido a las condiciones de vida en el espacio.


Preparándose para una misión espacial


Antes de abandonar la Tierra, los astronautas y cosmonautas deben realizar un entrenamiento intensivo. De hecho, este tipo de entrenamiento lleva años, en los que aprenden la ciencia de los vuelos espaciales, cómo controlar el equipo, cómo vivir con la ingravidez y también deben aprender el idioma ruso. Además, se requiere preparación adicional si la misión espacial va más allá de la ISS para explorar territorio desconocido. Por lo tanto, la tripulación debe aprender a estar preparada para esta misión para asegurarse.

Lunar Analogues Study (LUNA) es un estudio que investigó cómo prepararse para una misión espacial mediante la creación de entornos artificiales similares a la Luna implementados para simular y entrenar astronautas y cosmonautas para este tipo de misión. Otro estudio interesante es Moondive, que resultó muy útil para simular y practicar caminatas espaciales fuera de la ISS.

A pesar de la seguridad de la ISS, los astronautas y cosmonautas enfrentan varios riesgos mientras viven en el espacio. Tecnologías defectuosas, desechos espaciales, radiaciones espaciales, biocontaminación del aire y el agua, el impacto de la pérdida de gravedad en el cuerpo y la mente, sentimientos de aislamiento y miedos son solo algunos. Por ello, la ESA es la encargada de garantizar la salud y el bienestar de los astronautas. Además, un gran riesgo es la exposición a la radiación. De hecho, los astronautas de la ISS están muy expuestos debido a la ausencia del campo magnético terrestre, que funciona como escudo. Por lo tanto, la exposición a la radiación afecta negativamente al ADN, lo que provoca cáncer, cataratas y enfermedad por radiación. En consecuencia, el estudio Modelo de radiación interplanetaria y planetaria para vuelos espaciales tripulados(IPRAM) investigó y estimó el riesgo de radiación en misiones a la Luna, Marte y asteroides para planificar futuras misiones con mayor seguridad. Por último, los astronautas deben saber que las misiones espaciales pueden causar problemas médicos. Por lo tanto, deben estar preparados para eso. Sin embargo, a pesar de la dificultad de llevar en la nave espacial todo el equipo necesario para emergencias médicas, la investigación demostró que el espacio es un entorno óptimo para la bioimpresión 3D de piel y huesos.

Además, para proteger a los astronautas y el equipo del entorno hostil (p. ej., temperaturas extremas, radiación, micrometeoroides, etc.) se necesitaría un "hogar". Sin embargo, este proyecto suena imposible de realizar. Sería más inteligente construir un espacio protector utilizando los recursos que se encuentran en la Luna, Marte u otros planetas. En consecuencia, una investigación investigó si podría ser posible utilizar el suelo lunar como material de construcción. De manera similar, otros estudios verificaron si cualquier equipo y estructura necesarios podrían imprimirse en 3D utilizando regolito lunar, o si es posible implementar robótica .para construir estructuras. Sin embargo, antes de construir una estructura en otro territorio, se deben evaluar algunas consideraciones con respecto a la propiedad y viabilidad de ese planeta.

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La vida en el espacio: desde la alimentación y la higiene hasta la diversión y el tiempo libre


¿Qué significa vivir en el espacio? ¿A qué desafíos se enfrentan los astronautas todos los días?

Desde el tamaño de un bocado o en tubos de aluminio (principios de la década de 1960), hoy en día, la comida espacial cuenta con 150 opciones diferentes, y las comidas son muy similares a las que se comen en la Tierra. La comida espacial se sirve en recipientes de plástico, aunque para algunos (calientes, tibios), se puede añadir agua, encima incluso se puede calentar la comida. Las frutas, las nueces y el pan se pueden comer normalmente. Sin embargo, los líquidos solo se pueden beber con una pajita para evitar que el derrame de líquido provoque daños en la máquina y los sistemas mecánicos. Además, la ISS está planeando una lista de 300 tipos de alimentos diferentes. ¡Mejor que un restaurante!

¿Qué pasa con la ropa? En la Tierra, la presión del aire es de 1 atmósfera, el mismo parámetro que se encuentra dentro del transbordador. Por lo tanto, los astronautas pueden usar ropa normal. Sin embargo, deben usar trajes de vuelo naranjas durante el lanzamiento y el reingreso. Además, debido a la imposibilidad de lavar la ropa, los astronautas deben traer varios juegos de ropa interior para cambiarse regularmente, además de traer camisas y pantalones de algodón extra para una mejor higiene. Sin embargo, si esta es la condición dentro del transbordador, fuera del transbordador espacial, deben usar trajes espaciales para protegerse del entorno hostil (por ejemplo, la radiación y el vacío del espacio).

No se pueden encontrar lavabos ni duchas en el transbordador debido a la falta de flujo de agua en un entorno de gravedad cero. Por lo tanto, los astronautas pueden limpiar sus cuerpos limpiándose con alcohol o usando una toalla húmeda (empapada con champú). Además, se pueden lavar solos con champú sin agua (sin espuma), y se secan con toallas.

Los transbordadores espaciales tienen baños, aunque no separados por género. Los inodoros tienen un tamaño de un metro por metro y los astronautas deben sujetarse al inodoro; de lo contrario, se irían volando. Mediante el uso de una “máquina similar a una aspiradora”, pueden aspirar los desechos. ¿Lado positivo? El transbordador espacial es tan ruidoso que apenas se escucha el sonido del inodoro.

El sueño puede sonar duro e incómodo. De hecho, no se pueden encontrar "altibajos" en un espacio con gravedad cero. Por lo tanto, los astronautas dormirían flotando en algún lugar, lo cual no es recomendable. Por eso, duermen en pequeños compartimentos y bolsas. Además, usan máscaras para dormir y tapones para los oídos debido al ruido dentro del transbordador. En cuanto al ciclo de sueño, los astronautas suelen dormir solo 6 horas y dedican su tiempo a observar el espacio exterior.

A pesar de la diversión y la emoción de flotar en el transbordador espacial, el cuerpo se vería afectado por la falta de movimiento contra la gravedad (condición de la Tierra). Por lo tanto, para mantener la masa muscular y ósea, los astronautas deben hacer ejercicio todos los días. De hecho, entrenan 2 horas diarias utilizando máquinas de entrenamiento específicas, cintas de correr y ergómetros. Por supuesto, los astronautas están atados al dispositivo para evitar alejarse flotando.

Además, los astronautas deben limpiar regularmente el transbordador espacial. Esto significa que tienen que cuidar la basura que producen. Los deberes habituales son limpiar el área de comidas, cambiar la purificación del aire, recoger la basura y limpiar el piso y las paredes. Para realizar su limpieza, pueden utilizar un detergente específico, paños de limpieza y una aspiradora. Lo más importante es que la basura no se tira al espacio sino que se trae de vuelta a la Tierra. La basura se recolecta y almacena en áreas específicas del transbordador espacial para evitar olores desagradables.

En caso de enfermedad, los astronautas están altamente capacitados para hacer frente a las principales emergencias médicas (por ejemplo, un ataque al corazón). Sin embargo, están equipados con un "botiquín médico de transbordador espacial" para tratar problemas menores durante la misión de vuelo, aunque el uso de este equipo puede estabilizar a un paciente antes de regresar a la Tierra.

¿Qué pasa con el tiempo libre? Al igual que la Tierra, los astronautas pueden disfrutar de su tiempo haciendo las cosas que les gustan. Quién lee libros, toca instrumentos, escucha música, ve películas, etc. Por supuesto, pueden hacer algo permitido para ser llevados en el transbordador. La mayoría de las veces, los astronautas prefieren pasar su tiempo observando el espacio a través de la ventana del transbordador y disfrutando de la mágica vista exterior mientras toman hermosas fotografías.



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