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@ESET identifica diversos engaños relacionados a la funcionalidad de aplicaciones y mostrando falsas cifras de descargas @GooglePlay

ESET, compañía líder en detección proactiva de amenazas, identificó que los estafadores en Google Play encontraron una nueva forma para lograr que sus aplicaciones fraudulentas parezcan, a simple vista, más confiables a los ojos de los usuarios.
ESET detalla que el truco consiste en modificar el nombre de los autores de las aplicaciones y la cantidad de instalaciones de la misma.
El Laboratorio de Investigación de ESET analizó cientos de aplicaciones que engañaban a los usuarios acerca de la funcionalidad que ofrecen y en algunos casos hasta carecían de una funcionalidad, ya que el objetivo real de la mayoría de estas aplicaciones era mostrar publicidad.
 
Imagen 1 – Apps subidas a Google Play que en el campo donde suele ir el nombre del desarrollador aparece "1.000.000.000 – 5.000.000.000 instalaciones"
 
Imagen 2 – Apps subidas a Google Play que figuran con el nombre "100 millones de descargas"
Al poder establecer la cifra, así como también el nombre del desarrollador, motivó que algunos falsos desarrolladores colocaran cifras exorbitantes. En la imagen a continuación se puede ver un ejemplo de cómo un desarrollador de juegos simula que su juego fue instalado más de 5 mil millones de veces (En el ranking de aplicaciones con más descargas entran en la categoría de 1,000,000,000+, donde figuran, por ejemplo, la propia app de Google Play, Gmail, Facebook, Skype, WhatsApp, etc).
 
Imagen 3 – Aplicaciones subidas a Google Play bajo el nombre de desarrollador "5,000,000,000+"
Por otro lado, también se identificó que uno de los desarrolladores cambió su nombre y pasó de colocar un falso número de descargas a utilizar un nombre de desarrollador, lo cual podría ser un indicativo de que el truco fue utilizado como una medida temporal con la intención de aumentar la popularidad de una aplicación nueva en Google Play.
 
Imagen 4 – Desarrolladores que primero eligen poner la cantidad de descargas y luego cambian y colocan el nombre "DIVID APPS"
"Además de manipular las cifras de instalación para intentar inducir al usuario a la descarga, algunos autores también han estado manipulando las descripciones con el objetivo de transmitir legitimidad, con frases como "Apps legítimas", "Aplicaciones verificadas", y "Desarrolladores de apps confiables". Algunos incluso incorporaron un tic o visto para intentar transmitir veracidad, similar a los que son utilizados para las cuentas de personalidades o marcas muy conocidas en las redes sociales para indicar que se trata de la cuenta o sitio oficial.", mencionó Camilo Gutierrez, Jefe del Laboratorio de ESET Latinoamérica.
Estas marcas se incluyeron de diversas maneras, tanto en los íconos de las aplicaciones como en los nombres de los desarrolladores. Y dado que Google Play no ofrece un servicio de verificación de la cuenta del desarrollador, cualquier app que presente una marca de este tipo debería considerarse sospechosa.

Imagen 5 – Desarrolladores utilizan una falsa marca de "verificación" para parecer legítimas.

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"Los trucos descritos pueden parecer formas simples de engañar a los usuarios, aunque son muy efectivos; particularmente cuando las apps son elegidas teniendo en cuenta la popularidad. Si bien ninguna de estas aplicaciones era totalmente maliciosa, estas técnicas fraudulentas podrían ser fácilmente utilizadas por desarrolladores de malware en el futuro. Desde ESET apuntamos a la educación y la concientización para disfrutar de la tecnología de manera segura.", concluyó Gutierrez.
Desde el Laboratorio de Investigación de ESET Latinoamérica se comparten los siguientes consejos para identificar estas trampas:
  • Asegurarse de solo tomar en consideración el número de instalaciones de cada App que figura en la página de Google Play, ya que este es el número oficial. Esto será visible en la sección "información adicional" al final de la página.
  • Tener presente que Google Play no utiliza la marca de "Verificación" para indicar la legitimidad de una app. Sin embargo, sí tiene la categoría "Editor's Choice".
  • Asegurarse de leer las opiniones de los usuarios antes de descargar una app.
  • Si una app presenta un bajo número de instalaciones reales y/o fue lanzada en los últimos días, es preferible dejar que otros sean los que experimenten, sin importar cuánto se quiera bajarla.

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