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@IDG Privacidad - ¿Qué hay sobre Usted en la red Internet?

Desde principios de 2005, los registros que contienen los números del seguro social de miles de ciudadanos del estado de Iowa (EEUU) han sido posteados y hechos públicos en un sitio Web mantenido por el Condado de la Asociación de Registradores de Iowa.

Esta práctica, que salió a la luz hace muy pocos días, es similar a lo que se ha hecho en muchos otros sitios Web que proporcionan acceso en línea a los registros públicos tales como; bienes, impuestos y documentos judiciales.

Los registros en línea, que a menudo son fácilmente accesibles a cualquier persona con una conexión a Internet, también pueden contener otros tipos de datos personales, incluyendo fechas de nacimiento, números de: cuentas bancarias, tarjetas de crédito y licencia de conducir. Los defensores de la privacidad han advertido que la presencia de dicha información en los sitios Web de la Administración ha hecho de los anteriores un gran tesoro para los ladrones de identidad y otros defraudadores.

¿Qué necesita Usted saber acerca de todo esto? Continúe leyendo para obtener más información acerca de lo que está siendo publicado en línea y lo que pueda hacer al respecto.

¿Qué tipo de registros públicos se muestran en los sitios Web de la Administración? La lista de documentos que usted puede encontrar en la Web incluye los bienes y los registros fiscales; por ejemplo, presentaciones relacionadas con las hipotecas y gravámenes. También en esa lista se encuentran los registros de: divorcio, familiares y los propios del tribunal de menores, así como presentaciones sobre los decretos de consentimiento; testamentos y registros testamentarios, y los documentos relativos a los descargos militares. Normalmente, este tipo de documentos son mantenidos por los empleados del condado o por los registradores.


Pero ¿Todos los documentos mencionados incluyen los números del seguro social? No. Sólo una pequeña fracción de los millones de registros públicos mantenidos por el condado y por los gobiernos estatales, se cree que incluyen el SSN (Social Security Number). La mayoría de los registros públicos publicados en los últimos años no listan el SSN y esto se debe a que las leyes estatales prohíben la práctica. Pero muchos de los antiguos registros, en especial los documentos que fueron presentados antes de mediados del decenio de 1990, si incluyen el SSN. Como resultado, un sitio Web podría albergar todavía decenas o incluso cientos de miles de documentos que contengan datos de carácter personal.

¿Qué otro tipo de información personal puede alguien encontrar en Internet? Dependiendo del tipo de documento que sea, también puede incluir fechas de nacimiento, direcciones, datos de cuentas bancarias, información sobre deudas, la licencia de conducir, la altura y la raza de las personas, los nombres y fechas de nacimiento de hijos menores de edad, los detalles de niños bajo custodia e incluso los historiales médicos.

¿Quién puede ver estos registros? Por definición, los registros públicos están abiertos a cualquier persona. En la pre-Internet del pasado, la gente debía acercarse hasta las oficinas del condado para accederlos. Actualmente, sin embargo, el condado y los gobiernos estatales están posteando los documentos con el fin de ampliar el acceso y hacer más fácil la recuperación de la información. Al hacerlo, se ha eliminado mucho de la "práctica oscuridad" que previamente envolvía a los registros públicos. Algunos gobiernos cobran por el acceso en línea a los documentos, y otros requieren que los usuarios se registren de forma previa a acceder al sitio, pero verdaderamente muchos de los gobiernos estatales permiten el acceso sin ningún tipo de trabas.

Espere un minuto. ¿Quiere decir eso que mi vecino puede efectuarme snooping (practica mediante la cual se obtiene información de una red a la que está conectado sin modificarla, similar al sniffing)? Probablemente. Y no sólo tu vecino, sino un cybercrook (persona que accede ilegalmente a una computadora o que diversifica transferencias financieras hacia una cuenta de su propiedad) en algún lejano país. Para ayudarles en su snooping, la mayoría de los sitios Web de los condados ofrecen el uso de interfaces fáciles y menúes desplegables que permiten a las personas la búsqueda de registros públicos por apellido, tipo de documento, y así sucesivamente. Del lado positivo, en algunos sitios las búsquedas se restringen a un índice de documentos. Sin embargo, otros permiten a los usuarios buscar las imágenes de los registros actuales.

¿Qué se está haciendo con respecto a esto? Los defensores de la privacidad como Betty "BJ" Ostergren, que dirige un sitio Web llamado “La Virginia Watchdog”, han venido reclamando, en los últimos años, la debida atención a lo expuesto. Y su campaña ha tenido gran impacto. Docenas de gobiernos de los condados han redactado los números del seguro social y algunos de los otros tipos de datos personales, o están trabajando para hacerlo. Estados como, Florida y California, han promulgado leyes que obligan a tal redacción.
Sin embargo, los esfuerzos por la redacción impactan solamente en la información sensible tal como; números del seguro social y tarjetas de crédito o datos de cuentas bancarias. Otros tipos de información siguen siendo parte del registro público.

¿Cómo puedo saber si mi número del seguro social está en un registro público que será accesible en línea? Revise el sitio Web de su registrador o secretario del condado para chequear si los registros públicos se publican en línea y si existe sólo un índice de documentos o imágenes de todo el documento. Si los registros públicos están disponibles en forma de imagen, Usted puede efectuar una búsqueda eligiendo el tipo de documento que desea buscar y entrar con su nombre y/o dirección.

Acabo de encontrar un registro público que contiene mi número del seguro social. ¿Qué puedo hacer ahora?

Muchos condados redactan, en base a una solicitud suya, los datos personales desde registros públicos. Pero otros dicen que está prohibido, por las leyes del estado, la alteración de los registros públicos en modo alguno, y, por lo tanto, pueden negarse a redactar información. En tales casos, no hay mucho que se puede hacer, solamente tratar de ejercer presión sobre los entes locales y los funcionarios estatales para que las leyes sean cambiadas en relación a la inclusión de datos personales en los registros en línea.


Fuente: Computerworld, Jaikumar Vijayan

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